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María Aurora Armienta Hernández participa en congresos sobre contaminación del agua

18 de octubre 2021

Con el tema Relevancia de la hidrogeoquímica en la solución de la contaminación del agua subterránea por arsénico, la Dra. María Aurora Armienta Hernández —miembro de El Colegio de Sinaloa—  participó de forma virtual en elXXXI Congreso Nacional de Geoquímica-INAGEQ 2021, celebrado del 11 al 15 de octubre del año en curso. Esta actividad fue convocada por el Instituto Nacional de Geoquímica A.C. (INAGEQ), en colaboración con la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS).

Con relación a su ponencia, la Dra. Armienta Hernández explicó que el arsénico es uno de los elementos más tóxicos presente en el agua subterránea de diversas zonas de México. El consumo de agua contaminada por este elemento ha afectado la salud de millones de seres humanos en el mundo. Para solucionar este problema es indispensable determinar tanto su concentración, como su origen y distribución en los acuíferos, lo cual implica conocer también la especiación del As, las características hidrogeoquímicas del agua, así como su interacción con la matriz del acuífero, e interpretarlas en el contexto geológico e hidrogeológico. El arsénico está presente en el agua como As (III) y As(V) de acuerdo al potencial redox y pH; cada grado de oxidación presenta distinta toxicidad y forma diversas especies. Los diagramas hidrogeoquímicos clásicos como Stiff y Piper dan información que puede relacionarse con la fuente del arsénico.

Además, los modelos geoquímicos indican las posibles reacciones entre las especies químicas disueltas y con la matriz sólida del acuífero y al relacionarse con la hidrogeología permiten inferir su transporte en el flujo subterráneo. En Bangladesh, uno de los países con mayor número de personas afectadas por exposición al agua con arsénico, la contaminación ocurre en un acuífero aluvial en el cual este elemento se encuentra en forma reducida. Su liberación se debe principalmente a la disolución de oxi-hidróxidos de Fe en los estratos someros.

De la misma forma, presentó estudios de caso específicos, donde —en zonas como Zimapán, Hidalgo— el arsénico se encuentra mayoritariamente como As(V) y proviene de la oxidación y disolución de minerales como arsenopirita y escorodita en pozos profundos. Estudios en diversas zonas han mostrado que pozos cercanos pueden contener muy diferentes concentraciones de arsénico, este hecho complica la definición de zonas posiblemente contaminadas.

Cabe destacar que esta presentación aportó un panorama de estos aspectos, de las metodologías para estudiarlos y de investigaciones desarrolladas en México en el tema.

Por otra parte, la Dra. Armienta Hernández también participó en dos congresos virtuales más, con la conferencia, Challenges and opportunities to apply machine learning methodologies to solve As and F groundwater contamination problems in Mexico. GSA Connects 2021, en el Congreso de la Geological Society of America, Portland, Oregon, el 10 de octubre de 2021.

Finalmente, presentó la conferencia: La contaminación de los acuíferos y sus efectos en la calidad del agua, como parte de los trabajos Hacia el XXXV Congreso Latinoamericano de Hidráulica, celebrado en Durango, Dgo., el 13 de octubre de 2021.

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